Multiblog

Autorijden wordt steeds milieuvriendelijker. De elektrische auto reduceert het CO2-gebruik aanzienlijk. Maar rijdt in de toekomst iedereen met een zo’n wagen of zal het toch bij de hybride auto blijven? De overheid moet bezuinigen en ook elektrisch rijden wordt binnenkort niet meer gesubsidieerd.

 

Smart highway
De duurzaamheid als het gaat om autorijden moet dus via een andere weg gerealiseerd worden. Letterlijk. Kunstenaar Daan Roosegaarde bedacht de ‘smart highway’. De weg levert inductiestroom terug aan het verkeer dat eroverheen rijdt. Die energie kan worden gebruikt in verlichting en vult oplaadpunten van elektrische auto’s. Roosegaarde heeft zijn snelweg gebaseerd op zijn ‘sustainable dancefloor’ die in Club Watt ligt. Door te dansen genereer je elektriciteit. De snelweg doet in principe hetzelfde, maar dan met auto’s die eroverheen gaan.

 

Vijf jaar
Inmiddels is bouw-onderneming Heijmans bezig met de aanleg van zo’n eerste smart highway. Nu voornamelijk nog van achter de tekentafels, maar over twee jaar begint het bedrijf met testen en als het aan hen ligt, is over vijf jaar zo’n weg daadwerkelijk in gebruik.

Water omzetten in stoom, door middel van zonne-energie. Onderzoekers van de Rice-universiteit in de Verenigde Staten hebben een methode ontwikkeld waarmee dat kan.

Zuiveren
Het water warmt op, nadat nanodeeltjes in contact komen met water en in zonlicht wordt geplaatst. De warmte wordt dan meteen afgegeven aan het water. Zo ontstaat stoom op het contactgebied tussen nanodeeltjes en het water. Het opwarmen werkt dan ook anders dan met de gangbare, thermische zonnepanelen. Die warmen het water langzaam op. Met de nieuwe techniek gaat het razendsnel. Het rendement is 24 procent, wat zeer hoog is, in vergelijking met zonnepanelen. Met de techniek kan stoom worden omgezet in energie, maar zou ook een rol kunnen spelen bij het zuiveren van water.

Hieronder kun je zien hoe de nieuwe manier van water verwarmen in zijn werk gaat:

Goed nieuws voor patiënten die hun ledematen niet kunnen bewegen. Zij kunnen straks weer gemakkelijker een computer bedienen, door middel van een sterk verbeterd concept om een muiscursor te besturen met hersenimplantaten.

 

Signalen
De signalen van motorische centra in de hersenen, die normaal zorgen dat de ledematen zich bewegen, worden met de techniek opgevangen via hersenimplantaten. Het nieuwe algoritme moet de signalen vertalen naar het computerscherm en is met het nieuwe onderzoek veel sneller en nauwkeuriger dan ooit.

 

Even nauwkeurig als een arm
Het algoritme heet ReFIT en is ontwikkeld door onderzoekers van de Stanford-universiteit. Uit het onderzoek bleek dat de snelheid twee keer zo snel was. Volgens de onderzoekers benaderen de prestaties die van een echte arm. De tests werden uitgevoerd met rhesusaapjes. De volgende stap is testen met menselijke patiënten. De proefpersonen zouden een silicium implantaat krijgen die via elektrodes signalen van motoroneuronen binnen krijgt. Deze signalen gaan door naar een computer die meet hoe vaak de neuronen worden geactiveerd. Daarmee wordt vervolgens de muis op het scherm gestuurd.