Heel lang leek het toekomstmuziek;  behalve dat je op kantoor rapporten kan uitprinten zou je ook je eigen sieraden en schoenen kunnen printen met een 3d printer. Maar de natuur doet het al lang. Dode moleculen plakken zichzelf aaneen en maken er levende materie van.

Inmiddels is de mens bezig zelf materie te scheppen. Er is steeds meer biomedisch onderzoek dat is gericht op door cellen zelfgemaakte weefsels en organen. Zo worden uit stamcellen nieuwe botimplantaten en hartkleppen gemaakt. Maar tegenwoordig zijn ook met een 3D-printer cellen te printen in de vorm van bijvoorbeeld bloedvaten. Door de ontwikkeling van een printer die cellen print, zijn de wachtlijsten voor donoren straks misschien wel verleden tijd.

Hieronder zie je hoe dat in zijn werk gaat.

Nog niet interessant voor de consument

Niet alleen de medische wereld heeft oren naar zo’n apparaat. Na de zwart-wit-, kleuren- en laserprinters lijkt de 3D-printer in de toekomst ook de huiskamers te betreden. Voor nu is het nog niet interessant voor de consument. Het ding is duur, print langzaam en slechts kleine plastic voorwerpen zoals een scheidsrechtersfluitje  Maar ook de 3D-printer zich verder gaan ontwikkelen. Stel je voor dat je over een paar jaar schoenen koopt op internet, dan een bestandje gemaild krijgt met een blauwprint en vervolgens rolt je gloednieuwe paar schoenen zo uit de printer.